TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES EN CERVECERÍAS, DESTILERÍAS Y BODEGAS

La industria de bebidas alcohólicas, tiene gran productividad a nivel mundial, cervecerías, destilerías y bodegas están en todo su apogeo, y no se quedan atrás las tecnologías que usan en todos sus procesos, incluyendo el tratamiento de aguas residuales. En el caso de ésta industrial, el objetivo es disminuir el impacto ambiental de sus operaciones.

Las aguas residuales de las cervecerías, destilerías y bodegas contienen gran cantidad de sustancias orgánicas e inorgánicas, dependiendo de la materia prima que utilice determinada industria, puede utilizar levadura, melaza, anís, ajenjo, caña de azúcar, maíz, yuca, miel, frutas como la manzana, uva, entre otros. El tratamiento de aguas residuales de la industria de bebidas alcohólicas consiste en una serie de procesos que transformen sus características físicas, químicas y biológicas, con el objetivo de hacer de las aguas residuales un agua tratada inocua que se pueda reutilizar.

PROCESOS

El proceso de tratamiento de aguas residuales de cervecerías, destilerías y bodegas podemos generalizarlo de la siguiente manera, tienen un tratamiento previo, físico químico para separar sólidos grandes, luego hay una etapa de agua y una de lodo.

Etapa de agua:

  • Desbaste o tamizado: necesario para separar partículas sólidas.
  • Homogeneización: la homogenización a veces tiene que ser acompañada en ésta etapa de neutralización.
  • Decantación: los decantadores han mostrado eficiencia al tratar el agua que se recoge de la fermentación y del almacenamiento. Algunas industrias utilizan la decantación luego del tratamiento anaeróbico o aeróbico, a lo que le llaman decantación secundaria.
  • Ajuste de pH.
  • Tratamiento anaeróbico: las aguas residuales de la industria de las bebidas que contienen alcohol, utilizan materia prima orgánica, que es fácilmente biodegradable, lo que los hace candidatos perfectos para éste tipo de tratamiento, en el que microorganismos en ausencia de oxígeno, transforman la materia orgánica en biogás. Es preferible realizarlo como paso previo al tratamiento aeróbico, ya que contribuye a degradar entre 70 a 80 % de partículas orgánicas, lo que descongestiona en mucho el trabajo del tratamiento aeróbico y disminuye el bulking.
  • Tratamiento aeróbico: se realiza mediante lodos activados, las sustancias orgánicas que quedan se transforman en dióxido de carbono y en una biomasa.
  • Decantación secundaria.

Etapa de lodo:

  • Espesamiento: para concentrar y disminuir su volumen.
  • Deshidratación: se consigue aquí una textura que los haga manejables y fácilmente transportables.

Existen otras tecnologías a disposición, para tratamientos más avanzados, que algunos los denominan tratamientos terciarios como son: filtración con membranas y recuperación del etanol mediante striping.

VENTAJAS

  • Disminuye el volumen de aguas residuales reduciendo también los costos operativos.
  • Reduce la cantidad de efluente que se descarga al medio ambiente.
  • Mejora la imagen corporativa, ya que la población percibe una industria que ayuda a mantener el medio ambiente estable.
  • Diversificar las fuentes de abastecimiento de agua.
  • Hay ahorro en costos operacionales al obtener más kilometraje del agua de proceso.
  • Puede reutilizarse el agua tratada en torres de enfriamiento y calderas.
  • El agua tratada puede usarse en limpieza de equipos.
  • El agua tratada puede usarse también en lavado de vehículos.
  • El descargue puede servir en riego agrícola.
  • Puede usarse en el paisajismo de la industria.
  • En algunos países puede utilizarse en los sistemas de protección contra incendios.

A continuación se muestran algunos de los Equipos y Sistemas que se usan en el Tratamiento de Aguas Residuales en Cervecerías, Destilerías y Bodegas

Equipamientos para Plantas de Tratamiento de Agua y Aguas Residuales