TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES EN LA INDUSTRIA ALIMENTARIA

La industria alimentaria se encarga de la elaboración, transformación, preparación, conservación y envasado de alimentos destinados al consumo humano y animal, por lo que engloba gran cantidad de fábricas operadoras.  Las aguas residuales de la industria alimentaria, provienen del procesamiento de los alimentos, del lavado de los alimentos y del lavado de los equipos que se usan en el proceso.

El tratamiento de aguas residuales de la industria alimentaria, consiste en tratar el aguas mediantes procesos, físicos, químicos y biológicos para que el resultado final sea un agua tratada capaz de ser reutilizada, ya que han sido removidos sus contaminantes.

PROCESOS

El proceso de tratamiento de aguas residuales en la elaboración de alimentos, inicia con la recolección de las aguas residuales, luego pasan por diferentes procesos dependiendo del tipo de alimento que la industria procese, en general se puede mencionar los siguientes procesos:

  • Tamizado o desbaste: necesario para separar grandes sólidos, que podrían retrasar el desempeño del equipo o retrasar todo el proceso de depuración del efluente.
  • Ecualización
  • Tratamiento químico: se hace uso de coagulantes y floculantes. Se realiza en floculadores de flujo horizontal o vertical, realizan una agitación lenta que permite el crecimiento y conservación de flóculos; en ésta etapa también se realiza el ajuste del pH.
  • Clarificación: se puede utilizar unidad DAF (dissolved air flotation)
  • Tratamiento biológico: la solución principal a los grandes volúmenes de aguas residuales de la industria alimentaria es el tratamiento biológico, mediante la digestión anaerobia principalmente, luego puede pasarse a tratamiento aerobio de ser necesario. Algunos lo llaman tratamiento de biomasa. La digestión anaerobia produce biogás como metano y dióxido de carbono, está basada en el metabolismo de microorganismo que realizan catabolismo y anabolismo en ausencia de oxígeno.
  • Tratamiento de lodos: espesamiento y deshidratación de lodos.

VENTAJAS

  • El agua tratada se puede descargar al medio ambiente, sin causar impacto en el ecosistema.
  • El agua tratada se puede reutilizar en varias etapas del procesamiento de alimentos.
  • El agua tratada al ser reutilizada en el proceso de alimentos, produce disminución de costos de producción.
  • Se puede reutilizar en lavado de equipos.
  • Se puede reutilizar en lavado de ambientes.
  • Puede reutilizarse para uso agrícola.
  • Puede reutilizarse para uso en ganadería.
  • Puede reutilizarse en paisajismo.
  • Si el tratamiento es adecuado, y cumple con la normativa, puede reutilizarse para consumo humano.
  • El biogás, que se forma en el tratamiento de aguas residuales de la industria de alimentos, puede ser fuente de energía eléctrica.
  • El biogás puede ser abono genérico.
  • El biogás producido puede ser acondicionador de suelo.
  • El metano producido puede utilizarse como combustible.

A continuación se muestran algunos de los Equipos que se usan en el Tratamiento de Aguas Residuales en la Industria Alimentaria

Equipamientos para Plantas de Tratamiento de Agua y Aguas Residuales