TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES EN LA INDUSTRIA LÁCTEA

La industria láctea se ocupa de la elaboración de leche y producción de todos los derivados de la leche. Las aguas residuales de la industria láctea, es el problema ambiental de mayor importancia en su operación, ya que producen grandes volúmenes de aguas residuales, con gran carga contaminante, proveniente de la limpieza de equipos y superficies, de aguas de refrigeración, de condensados, de restos de leche y lactosuero.

Las aguas residuales de las industrias lácteas tienen como característica gran cantidad de material orgánico, alta biodegradabilidad, contiene aceites y grasas, fósforo, nitratos, sólidos en suspensión (especialmente las productoras de queso), y gran variabilidad de pH.

El tratamiento de aguas residuales de la industria láctea, consiste en una serie de procesos físicos, químicos y biológicos, que hacen del agua residual un producto reutilizable y no dañino.

PROCESOS

Puede realizarse un pre-tratamiento debido a la gran cantidad de sólidos que presentan las aguas residuales de la industria láctea:

  • Sistema de regulación – homogeneización aireado.
  • Separador de grasas y aceites.
  • Ajuste de pH.
  • Homogenización del efluente.

El tratamiento completo:

  • Flotación: ayuda en la separación de aceites y grasas que tenga el efluente.
  • Ultrafiltración: paso final de la separación de aceites y grasas en el efluente.
  • Decantación: elimina los sólidos que contenga el efluente.
  • Flotación: termina de eliminar los sólidos que contenga el efluente.
  • Tratamiento biológico con nitrificación-desnitrificación: la contaminación por nitritos y nitratos tiene un alto potencial cancerígeno y mutagénico, además de causar otros daños en la salud, por lo que se hace necesario el tratamiento de aguas residuales que contengan éstas sustancias. La eliminación de nitrógeno por nitrificación y desnitrificación vía nitrato es la más utilizada, hace uso de etapas anaerobia y aerobias para completar todo el proceso.
  • Tratamiento biológico con eliminación de nutrientes.
  • Tratamiento de lodos: se trata por medio de estabilización y deshidratación de lodos.

VENTAJAS

  • El agua tratada que se puede reutilizar.
  • Se puede reutilizar en el lavado de equipo.
  • Se puede reutilizar en el lavado de superficies.
  • El agua tratada puede ser descargada en el medio ambiente.
  • Al disponer de agua que se puede reutilizar, se disminuyen los costos de operación.
  • Si está correctamente tratada, el agua puede ser para consumo de la población.
  • Puede utilizarse en paisajismo.
  • El agua tratada puede ser utilizada como medio de regadío.
  • Las aguas residuales tratadas pueden usarse en agricultura.
  • El agua tratada puede ser utilizada en ganadería.
  • Por los medios de tratamiento biológico se produce biogás, que se puede utilizar como fuente de energía eléctrica.
  • El biogás puede ser usado como combustible.

A continuación se muestran algunos de los Equipos que se usan en el Tratamiento de Aguas Residuales en la Industria Láctea

Equipamientos para Plantas de Tratamiento de Agua y Aguas Residuales