TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES DE LA PRODUCCIÓN DE ACEITE COMESTIBLE

Las aguas residuales, de la producción de aceite comestible, están contaminadas básicamente por aceite, grasas y sólidos en suspensión. Éstos contaminantes provienen de la materia prima utilizada, que pueden ser semillas oleaginosas, aceite de pescado y aceites vegetales crudos. Además contienen aditivos como ácido fosfórico, preservantes, soda cáustica, hidrógeno, antioxidantes, nitrógeno, leche, sal, agua, huevo y limón.

El tratamiento de las aguas residuales de la producción de aceite comestible, es una serie de procesos físicos, químicos y biológicos, destinados a transformar las características de las aguas residuales, de manera que el producto final sea un agua no dañina y reutilizable.

PROCESOS

El tratamiento de las aguas residuales de la producción de aceite comestible, puede ser mediante los siguientes procedimientos:

  • Tamizaje: para los grandes sólidos se puede emplear un sistema rotativo o pantalla estática.
  • Acidificación: en ésta etapa se puede hacer uso de ácido sulfúrico, para desestabilizar las emulsiones contenidas.
  • Separación por gravedad: dado que las grasas tienen menor densidad que el agua, la separación en ésta etapa se da por flotación. La grasa obtenida en ésta etapa puede ser reprocesada.
  • DAF (dissolved air flotation): el sistema de flotación por aire disuelto, consiste en introducir burbujas finas de aire en el líquido, separando los sólidos en suspensión de una manera bastante eficaz. Se puede adicionar polielectrolitos en ésta etapa, para facilitar el proceso. Las sustancias usadas para desestabilizar emulsiones incluyen cloruro férrico, aluminato de sodio, sulfato de aluminio, sulfato ferroso y cal.
  • Neutralización: para estabilizar el pH, se hará uso en ésta etapa de hidróxido de sodio, conocido como soda o sosa caústica, también se puede utilizar hidróxido de calcio. Un proceso de flotación final se hace necesario, para luego pasar un proceso de filtración.
  • Tratamiento biológico
    • Aerobio: mediante tratamiento de lodos activados.
    • Anaerobio: mediante microorganismos que realizan su metabolismo en ausencia de oxígeno. En ésta etapa se produce biogás.
  • Tecnología de membrana: se realiza éste proceso por osmosis inversa.

Actualmente también se habla de Oxidación química avanzada, que es un proceso de tratamiento terciario que termina la eliminación de materiales no biodegradables, hace uso de peróxido de hidrógeno.

VENTAJAS

  • El agua tratada se puede reutilizar en varias etapas del procesamiento del aceite, ahorrando el agua natural.
  • El agua tratada al ser reutilizada en el proceso del aceite, produce disminución de costos de producción.
  • Se puede reutilizar en lavado de equipos.
  • Se puede reutilizar en lavado de superficies.
  • El agua tratada se puede descargar al medio ambiente, sin causar impacto en el ecosistema.
  • Puede reutilizarse en paisajismo.
  • Puede reutilizarse para uso agrícola.
  • Puede reutilizarse para uso en ganadería.
  • Si el tratamiento es adecuado, y cumple con la normativa local, puede reutilizarse para consumo humano.
  • El biogás, que se forma en el tratamiento de aguas residuales de la industria de alimentos, puede ser fuente de energía eléctrica, puede ser abono genérico, puede ser acondicionador de suelo.
  • El metano producido puede utilizarse como combustible.

A continuación se muestran algunos de los Equipos que se usan en el Tratamiento de Aguas Residuales en la Producción de Aceite Comestible

Equipamientos para Plantas de Tratamiento de Agua y Aguas Residuales